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CUSCO

La ciudad de Cusco está ubicada en la sierra sur del Perú y fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1983 por la UNESCO. Considerada la capital histórica del país, Cusco fue capital del Imperio Inca y aparece como la ciudad habitada más antigua de América.

Cusco es el destino principal para el turismo y se encuentra a 3.400 metros de altura sobre el nivel del mar. Por esta razón, al llegar a Cusco, se deberá recostar unas dos o tres horas para aclimatarse. Para el primer día, también, es recomendable no hacer largos paseos, tomar mucho té de coca y comer liviano.

Con sus calles empedradas, sus casitas blancas con puertas y ventanas de colores diversos, cada una con su farolito, la gran Plaza de Armas rodeada de bares y restaurantes, sus barrancas y el mestizaje de indios y españoles que puede verse en cada esquina, hacen de Cusco un museo al aire libre.

Visitas obligadas en Cusco

El Barrio de San Blas

También conocido como el “Distrito de los Artistas”, el barrio de San Blas es considerado el más lindo de Cusco. Las calles estrechas y torcidas, es el barrio donde se reúnen los artesanos y los artistas y donde se ubican los talleres y las tiendas de artesanías.

San Blas es pintoresco en todas sus formas. Antiguas casonas construidas por los españoles sobre cimientos incaicos, en calles empinadas y estrechas, tienen sus puertas y balconcitos pintados de azul, verde o naranja.

En 1563 fue construida la primera parroquia de Cusco, en el barrio de San Blas. Posee un púlpito de madera tallada que es considerado la expresión máxima de la época colonial cusqueña. Al lado de la parroquia de San Blas, hay una hermosa plazoleta con una fuente que de noche se ilumina toda.

Además de los locales de artesanías, San Blas tiene pequeños pubs y restaurantes con comidas caseras y platos típicos que decoran el barrio.

Desde el Barrio de San Blas hasta la Plaza de Armas se extiende la calle Atún Rumiyuq ( “de la roca mayor”) donde se puede apreciar la enigmática piedra de los doce ángulos. Atún Rumiyuq es la calle más visitada por los turistas.

Catedral del Cusco

Entre los años 1560 y 1664 se construyó la Basílica Catedral del Cusco con bloques de granito rojo que los españoles hicieron traer desde la fortaleza conocida como Sacsayhuamán.

De fachada renacentista e interiores barrocos y platerescos, posee importantes altares de madera tallada y una destacada muestra de orfebrería colonial. Mismo en la catedral se pueden observar muestras de importantes artistas locales de la época.

Por la mañana, la entrada a la catedral es gratuita puesto que está abierta para los cusqueños practicantes. A partir de las 10 de la mañana, se cobra una entrada.

Plaza de Armas

La Plaza de Armas se encuentra frente a la Catedral del Cusco y la Iglesia de la Compañía. Está rodeada, además, por galerías con portales, pubs y restaurantes con balcones con mesas y vista a la plaza.

Con una fuente hermosa en el centro, la Plaza de Armas fue el escenario de la muerte de Túpac Amaru II, considerado el caudillo indígena de la resistencia y de la proclamación de Francisco Pizarro sobre la conquista del Cusco. Hasta la fecha perdura una arquería de piedra construida por los españoles.

La Plaza de Armas de Cusco es una de las más hermosas plazas coloniales del Perú.

La Iglesia de la Compañía

La Iglesia de la Compañía fue construida en 1576 por los jesuitas y es considerada una de las mejores muestras del estilo barroco colonial.

La fachada es de piedra tallada y el altar mayor es de madera tallada y revestida de pan de oro. También se destacan dos capillas, la de Lourdes y el antiguo oratorio de San Ignacio de Oyola.

Esta iglesia conserva una valiosa colección de lienzos coloniales de la Escuela Cusqueña.

Museo Inka

El Museo Inca de la Universidad Nacional San Antonio Abad fue fundado en 1948 y en la actualidad se lo denomina Museo Inka.

El museo posee una muestra de objetos prehispánicos, líticos, metalurgia funeraria, textilería y keros. También puede verse pintura colonial cusqueña.

El Museo Inka es el museo que tiene la mayor cantidad de especimenes incas del mundo. Vale la pena recorrer este museo. Con un buen guía, se pueden ver hermosuras de esta civilización indígena y conocer mucho sobre su historia, formas de vida y cultura.

Convento e Iglesia de la Merced

Originalmente, el Convento y la Iglesia de la Merced datan del siglo XVI pero debido a los terremotos ocasionados en esta ciudad, estas dos edificaciones han tenido que ser reconstruidos más de una vez.

En sus interiores se pueden encontrar pinturas coloniales, la sillería del coro, tallas de madera y sus claustros de estilo barroco renacentista. Además, conserva una custodia de oro y piedras preciosas de 22 kilos de peso y de 130 centímetros de altura.

Coricancha

Coricancha es el downtown de Cusco: el barrio comercial. Allí se encuentran el Ministerio de Educación, la Municipalidad y el Departamento de Migraciones, entre otros.

Allí se construyó un templo que fue de los más venerados y respetados de la ciudad. Era conocido como “el recinto de oro” ya que todos sus muros habían sido recubiertos con láminas de oro y se lo consideraba un lugar sagrado dedicado al dios Sol en la época del Imperio Inca.

Convento de Santo Domingo

Dentro del tempo de Coricancha se contruyó el Convento de Santo Domingo. Con un estilo renacentista, el convento fue edificado con una sola torre de estilo barroco y es la estructura más alta del resto de las edificaciones de Cusco.

Mercado Central de San Pedro

A dos cuadras de la Plaza Regocijo, se encuentra el Mercado Central de San Pedro. Entrar al mercado da la sensación de estar entrando un poco en la intimidad de los cusqueños. Allí se encuentra todo lo que los cusqueños usan, comen y visten.

Fruterías, verdulerías, carnicerías, feria de ropa, cantinas donde se almuerza, barras donde se sirven jugos de frutas, artesanías, hasta ranas en baldes..., todo esto y más -mucho más-, puede verse en este grandísimo galpón.

Pocos turistas llegan hasta aquí, no porque sea lejos, puesto que en Cusco nada es lejos. Pero el Mercado Central nada tiene que ver con el turismo. Allí se viven las costumbres y formas de los lugareños de forma intensa y natural. Los olores se mezclan unos con otros, y un mundo de mestizajes pasea de pasillo en pasillo, haciendo los recados para el hogar.

Totalmente recomendable.

Además, no deje de visitar

  • La Iglesia y el Convento de San Francisco
  • La Iglesia y el monasterio de Santa Catalina
  • La Iglesia y el monasterio de Santa Clara

Clima en Cusco

El clima en Cusco es, generalmente, seco y templado. Tiene dos estaciones principales:

  • De abril a octubre: estación seca, con días soleados, noches frías y con una temperatura promedio de 13ºC
  • De noviembre a marzo: estación lluviosa. La temperatura promedio es de 12ºC